Limfoma No Hodgkin (LNH)

El Limfoma No Hgdkin és un càncer del teixit limfoide, que abasta els ganglis limfàtics, la melsa i altres òrgans del sistema immunitari.

Causes

Els glòbuls blancs, anomenats limfòcits, es troben en els teixits limfàtics i ajuden a prevenir infeccions. La majoria dels limfomes comencen en un tipus de glòbuls blancs anomenats limfòcits B o cèl·lules B.


Per a la majoria dels pacients, la causa d'aquest càncer es desconeix. No obstant això, els limfomes es poden desenvolupar en persones amb sistemes immunitaris debilitats. Per exemple, el risc de limfoma s'incrementa després d'un trasplantament d'òrgans o en persones amb infecció per VIH.


Existeixen molts tipus diferents de limfomes no Hodgkin i es classifiquen d'acord amb la rapidesa amb què es propaga el càncer.

  • El càncer pot ser de grau baix (creixement lent), grau intermedi o grau alt (creixement ràpid). El tumor de Burkitt és un exemple de limfoma de grau alt. El limfoma folicular és un limfoma de grau baix.
  • El càncer es subclassifica més per la forma com llueixen les cèl·lules sota el microscopi, per exemple, si hi ha certes proteïnes o marcadors genètics presents.

D'acord amb la Societat Nord-americana d'Oncologia (American Cancer Society), una persona té una probabilitat d'1 en 50 de desenvolupar el limfoma no Hodgkin. Aquest limfoma afecta amb més freqüència als adults, però, els nens poden patir algunes formes d'aquest.

 

Aquest tipus de càncer és lleugerament més comú en homes que en dones.

Símptomes

Els símptomes depenen de l'àrea del cos que estigui afectada pel càncer i què tan ràpid estigui creixent aquest.


Els símptomes poden incloure:

  • Suors freds (deixant moll el pijama encara que la temperatura ambient no sigui massa alta)
  • Febre i calfreds intermitents
  • Picor
  • Inflamació dels ganglis limfàtics al coll, les aixelles, l'engonal o altres àrees
  • Pèrdua de pes

Es pot presentar tos o dificultat per respirar si el càncer afecta als ganglis limfàtics del pit, la qual cosa pot exercir pressió sobre la tràquea o altres vies respiratòries.

 

Alguns pacients poden presentar dolor abdominal, el que pot portar a inapetència, restrenyiment, nàusees i vòmits.


Si el càncer afecta les cèl·lules del cervell, la persona pot presentar mal de cap, problemes de concentració, canvis de personalitat o crisis epilèptiques.

Proves per a la diagnosi

El metge durà a terme un examen físic i revisarà àrees del cos amb ganglis limfàtics per sentir si estan inflamats.


La malaltia es pot diagnosticar després de:

  • Una biòpsia del teixit sospitós, generalment de gangli limfàtic
  • Biòpsia de medul·la òssia

Altres exàmens que es poden fer:

  • Examen de sang per revisar nivells de proteïnes, funcionament del fetge, funcionament del ronyó i nivell d'àcid úric
  • Recompte sanguini complet (CSC)
  • Tomografies computeritzades del tòrax, l'abdomen i la pelvis
  • Gammagrafia amb gal·li
  • TEP (tomografia per emissió de positrons)

Tractament

Si les proves revelen que vostè en realitat té càncer, es faran exàmens addicionals per veure si aquest s'ha disseminat. S'anomena estadificació i ajuda a guiar un futur tractament i seguiment i li dóna a vostè alguna idea del que pot esperar al futur.

 

La estadificació és necessària per determinar el pla de tractament. Els estadis del limfoma de Hodgkin van d'I a IV. A major nombre de l'estadi, més avançat estarà el càncer.

 

El tractament depèn de l'edat i de l'estadi del càncer:

  • Els estadis I i II (malaltia limitada) es poden tractar amb radioteràpia, quimioteràpia o ambdues
  • L'estadi III es tracta amb quimioteràpia sola o una combinació de radioteràpia i quimioteràpia
  • L'estadi IV (malaltia avançada) gairebé sempre es tracta amb quimioteràpia sola

A més, alguns pacients poden tenir el que s'anomena símptomes B, pèrdua de pes inexplicada major del 10% del pes corporal en els últims sis mesos, febre inexplicada superior a 38 graus centígrads i suoració nocturna profusa.


Tractaments comuns:

  • La radioteràpia es pot utilitzar per a la malaltia que està confinada a una àrea corporal.
  • La quimioteràpia és el principal tipus de tractament. Gairebé sempre, s'utilitzen múltiples fàrmacs diferents i combinats.
  • Sovint, s'utilitza un altre fàrmac anomenat rituximab (Rituxan) per tractar el limfoma no Hodgkin de cèl·lules B.

En alguns casos, es pot utilitzar la radioinmunoterapia, la qual cosa implica unir una substància radioactiva a un anticòs que estigui dirigit a les cèl·lules canceroses, i injectar la substància dins del cos.

 

Les persones amb limfoma que reapareix després del tractament o que no respon a aquest poden rebre quimioteràpia en dosis altes seguida d'un autotrasplantament de medul·la òssia (usant cèl·lules mare d'un mateix).


Els tractaments addicionals depenen d'altres símptomes i poden incloure:

  • Transfusió d'hemoderivats, com plaquetes o glòbuls vermells
  • Antibiòtics per combatre la infecció, sobretot si es té febre

Expectatives (pronòstic)

El limfoma no Hodgkin de baix grau generalment no es pot curar amb quimioteràpia sola. No obstant això, la forma de baix grau d'aquest càncer progressa lentament i poden passar molts anys abans que la malaltia empitjori o fins i tot requereixi qualsevol tractament.


La quimioteràpia pot sovint curar molts tipus de limfoma d'alt grau. No obstant això, si el càncer no respon als fàrmacs quimioterapèutics, la malaltia pot causar la mort ràpidament.